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Como en anteriores ocasiones, aprovechamos esta fiesta tan señalada para recomendar algunos libros de autores japoneses, y más ahora que la oferta en las librerías se está ampliando cada vez más. Así pues, aquí os dejamos con cinco sugerencias para sumergirse en los encantos y la filosofía nipones, aunque hay muchos otros que también podéis encontrar y disfrutar. Os animamos a que les deis una oportunidad y a que nos dejéis un comentario recomendando otros que hayáis leído ya.

· La vida de Budori Gusko (Kenji Miyazawa, Satori Ediciones)

Las vidas del pequeño Budori y su hermana Neri cambian por completo cuando sus padres caen gravemente enfermos. Solos en el bosque de Ihatov intentarán sobreponerse a las desgracias con la ayuda de una serie de excéntricos y misteriosos personajes que se van cruzando en su camino. Budori Gusko vivirá inolvidables aventuras y hallará sentido a su vida llegando a convertirse en un héroe que salvará al mundo.

Un imprescindible del siempre bienvenido Kenji Miyazawa, que una vez más nos trae un cuento lleno de simbolismo y de amor por el medio ambiente. Se trata, además, de otra de las historias que transcurren en Ihatov, el mundo de fantasía que ideó y que es escenario de varias de sus obras más conocidas, y ha sido adaptada recientemente a una película de animación. Como aliciente, el libro incluye otros cuatro relatos: «La estrella Chotacabras», «Las bellotas y el gato montés», «Obbel y el elefante» e «Historias de un espíritu», todos ellos igual de interesantes y memorables, poniendo de manifiesto el gran talento del autor.

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Reconocido como uno de los diseñadores más influyentes en el mundo de la animación japonesa, Yoshikazu Yasuhiko lleva ya más de 40 años trabajando en la industria como diseñador, animador y director, pero cabe destacar que no es menos famoso dentro del mercado del manga, donde también ha realizado trabajos de lo más memorables. Yasuhiko nació en la ciudad de Engaru, Hokkaido, en diciembre de 1947. Tras abandonar sus estudios en la Universidad de Hirosaki, encontró trabajo en el estudio Mushi Production dirigido por el célebre Osamu Tezuka, donde realizó labores de diseño y animación en series como Sasurai no Taiyō (1971).

Mobile Suit Gundam

Poco después, empezó a trabajar de forma independiente para varios estudios de animación. Así fue cómo tuvo la oportunidad de participar preparando los storyboards de la famosa Space Battleship Yamato (1974), que le aportaría gran éxito profesional y que se convertiría en una de las series más importantes durante los años setenta. Sin embargo, no sería este el título más importante en su currículum: unos años más tarde, en 1979, el director Yoshiyuki Tomino le brindaría la oportunidad de realizar los diseños de su nueva obra, Mobile Suit Gundam, que revolucionaría por completo la concepción del anime como tal y que inició un tremendo boom por las historias de robots y de ciencia-ficción en general. Posteriormente, serían las películas Arion (1986), basada en un manga propio, y Venus Wars (1989) las que mantendrían viva la fama de Yasuhiko dentro del panorama otaku japonés. Yuusha Raideen (1975), Muteki Chōjin Zambot 3 (1976), Crusher Joe (1983) y Kyōshin Gorg (1984) completan la lista de las obras más importantes en las que ha metido mano nuestro ilustre artista.

Dirty Pair

Así mismo, y como ya hemos comentado, el manga conforma también un elemento importante dentro de su historial. Destacan especialmente las obras centradas en personajes históricos (reales o no) que repasan la vida de estos de forma muy interesante: algunos de sus protagonistas son Alejandro Magno, Juana de Arco, Jesús o el mismísimo Trotsky, demostrando así que la fantasía futurista no es lo único que se le da bien. Como ilustrador, también ha aportado su granito de arena realizando las portadas y diseños para varias novelas como la serie Dirty Pair de Haruka Takachiho o nuevas ediciones de clásicos como La Odisea de Homero, e incluso para algún que otro videojuego como la versión japonesa de Might & Magic.

Su último proyecto importante le ha permitido reencontrarse con la serie que le hizo famoso: Mobile Suit Gundam: The Origin es un remake que amplía la historia original y le otorga una nueva identidad, incluyendo todo lo que hizo grande a la serie pero adornado con el estupendo estilo que el autor ha ido desarrollando a lo largo de su carrera. Actualmente se encuentra enfrascado en la publicación de Yamato Takeru -Joshō-, la historia del duodécimo emperador de Japon que es protagonista de varias leyendas durante el siglo VIII.

Birth

Hace mucho tiempo, Aqualoid era un planeta próspero y rebosante de vida; sin embargo, la llegada de los misteriosos Inorganics, unos seres metálicos venidos de otro universo, lo convirtió en un páramo donde apenas resisten unos pocos núcleos habitados. Así se han mantenido las cosas hasta que un día, el joven Nam descubre una extraña espada con el poder de hacer frente a los susodichos invasores… y la cosa se desmadra. Tras reunirse con su hermana Rasa y sus amigos Kim y Bao, descubre que la espada es la legendaria SHADE, un arma cósmica con la fuerza necesaria para salvar el mundo de la terrible amenaza que los somete, pero no pasa mucho hasta que los Inorganics despliegan una abrumadora ofensiva con la intención de destruirlos a ellos y a su recién adquirida esperanza. ¿Conseguirán hacerles frente o destruirán Aqualoid en favor de un nuevo mundo?

Birth (editada en España con el nombre El mundo del talismán) surgió como un proyecto muy especial que poco tenía que ver con los convencionalismos a los que la animación japonesa se había aferrado hasta entonces. Dirigida por el poco prolífico Shinya Sadamitsu y con los diseños de personajes de Yoshinori Kanada, fue una de las primeras OVAs que llegaron al mercado doméstico. Curiosamente, fue uno de los primeros trabajos profesionales de un inexperto Hideaki Anno, así como uno de los más desconocidos del compositor Joe Hisaishi (curiosamente, ambos habían coincidido anteriormente en la producción de la película Nausicaä del Valle del Viento).

Si bien no se puede decir que el film fuera un éxito, lo cierto es que logró influenciar a toda una generación de futuros animadores que quedaron impresionados por el resultado final: entre ellos, algunos bastante famosos como Hiroyuki Imaishi (Kill la Kill) o Seiya Numata (Fullmetal Alchemist). Y es que en realidad, este título es todo un espectáculo animado. La historia (de sentido bastante cuestionable) es más bien una excusa para poder realizar esa tremenda explosión de escenas frenéticas y dinámicas, con cambios de perspectiva muy fluidos y unos movimientos la mar de naturales. Desde luego, y siendo sinceros, Birth está lejos de ser un producto refinado y tiene bastantes errores, pero no por ello deja de asombrar por lo adelantado a su época, así que resulta una película de lo más interesante si os gusta la animación y estáis dispuestos a no hacer caso de su argumento.

GameCenter CX

Si sois fans de los juegos clásicos, es muy probable que ya hayáis entrado en contacto con GameCenter CX, el programa japonés dedicado a los videojuegos retro. Sea o no el caso, la cuestión es que ya tocaba hablar de ello, aunque sólo sea por aprovechar que el pasado sábado 22 se estrenó en los cines japoneses la película Game Center CX: THE MOVIE ~ 1986 Mighty Bomb Jack, en conmemoración por los 10 años del programa. Pero bueno, no adelantemos acontecimientos y empecemos por el principio: ¿qué puñetas es eso de GameCenter CX?

Para contestar a esta pregunta, primero tenemos que presentar a su singular protagonista, el inefable Shinya Arino. Arino es un humorista japonés que junto a su compañero Masaru Hamaguchi conforman el dúo cómico Yoiko. Su reconocido amor por los videojuegos le ha llevado a presentar este divertido programa en el que, representando a un trabajador de la compañía ficticia GameCenter CX, juega a títulos variados de los ochenta y los noventa con el objetivo de terminarlos dentro de un tiempo limitado. Aunque los episodios de la primera temporada giraban en torno a una empresa o serie concreta, a partir de la segunda temporada, el reto de superar un juego pasó de ser una mera sección a convertirse en el plato principal del programa.

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¿Cómo se presentan las fiestas? ¿Os habéis hinchado ya de turrones? Aprovechando que ya es Navidad, nos gustaría presentaros un lugar en Japón muy curioso: el parque de atracciones Doitsu Mura. Este lugar, ubicado en Chiba, está ambientado en la campiña alemana y presenta una decoración típica de los campos germanos. En un día normal, uno puede encontrar campos de mini-golf, de tiro con arco, una enorme noria, grandes jardines e incluso un restaurante que sirve platos típicos alemanes. Sin embargo, en estas fechas la estampa cambia considerablemente debido el gigantesco despliegue de luces que se prepara para recibir la Navidad, que con sus más de dos millones de bombillas LED lo han convertido en una de las tres “grandes iluminaciones” navideñas de la región de Kanto, junto con la de la isla de Enoshima y la del Ashikaga Flower Park.

Os dejamos con algunos vídeos del espectáculo visual de este año para que podáis disfrutarlo también desde vuestras casas:

Una vez más, la WDR Orchestra de Colonia, Alemania, se reúne para interpretar un nuevo concierto centrado en la música para videojuegos. Ya cubrimos la noticia en ediciones anteriores, dígase el Symphonic Odysseys dedicado a la música de Nobuo Uematsu o el Symphonic Game Music Concert 2012, que mezclaba lo mejor de compositores tanto orientales como occidentales, y siempre hemos quedado muy satisfechos con la experiencia de escuchar estos fantásticos arreglos para orquesta. Symphonic Selections, que así se llama el espectáculo que hoy tratamos, no girará en torno a un tema central, sino que ofrecerá melodías de varios de los videojuegos más famosos de la última década. Se estrenará mañana viernes día 22 a las 19:00 y contará con la dirección del joven Wayne Marshall, además de la participación del grupo de folk Spark, que se unirá a la actuación para una de las piezas.

¿Os parece una lástima perderos un espectáculo tan prometedor? Pues no hay problema, porque gracias a la organización del evento, el concierto se retransmitirá en directo a través de live-streaming en la propia página de la Westdeutscher Rundfunk, así que no hay motivos para perdérselo.

El programa del concierto será el siguiente:

1. Fanfare for the Common 8-bit Hero
2. Shenmue – Sedge Tree
3. Super Metroid – Into Red, Into Dark
4. Blue Dragon – Waterside
5. Final Fantasy XIV – On Windy Meadows
6. Super Mario Galaxy – Galactic Suite
7. Monster Hunter – Proof of a Hero
8. Shadow of the Colossus – Epilogue (Those Who Remain)
9. The Legend of Zelda: The Wind Waker – Concerto for Spark and Orchestra

Y para ir haciendo boca, os dejamos con el ensayo del tema de apertura, que ya se empleó como tal en el Symphonic Legends de 2010.

Y como ya hacía tiempo que no colgábamos ninguno, aquí venimos con un nuevo corto animado. En realidad, se trata de otro spot publicitario (dos, más bien), esta vez patrocinados por la corporación japonesa Taisei, una de las más importantes del país nipón y que lleva casi 150 años en funcionamiento. Entre las áreas que maneja está la construcción, la ingeniería civil y el desarrollo inmobiliario, y de eso van justamente los vídeos que aquí presentamos: el primero, centrado en la construcción del nuevo canal submarino para conectar las tierras del Bósforo, y el segundo en la construcción de un nuevo aeropuerto.

¿Notáis algo especial en la animación? ¿Quizás la fluidez y el estupendo uso de luces y colores? Puede que sea porque estos anuncios han sido producidos por el estudio Comix Wave y, más importante aún, realizados por Makoto Shinkai. Sí, ÉSE Makoto Shinkai. Ahora todo encaja, ¿no? Como extra para esta entrada, tenemos un nuevo corto muy reciente sobre trabajos de construcción en Sri Lanka.

Podéis encontrar más vídeos en el canal de YouTube de la compañía.

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