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Posts Tagged ‘Arakawa Under the Bridge’

¡No puede ser que en todo este tiempo aún no hayamos hablado de los kappa! Los kappa son unas de las criaturas más famosas del folclore japonés. Se los describe como seres de forma anfibia del tamaño de un niño. Algunos dicen que poseen una cara simiesca, pero en la mayoría de representaciones se los ve con facciones más parecidas a los de las tortugas o incluso con un pico similar al de los patos. En la cabeza tienen una especie de calva siempre llena de agua, que es de donde proviene su increíble fuerza. Si por algún motivo el agua se cayera o se evaporara, el kappa se debilitaría y podría incluso llegar a morir. Tienen un caparazón en la espalda y su piel es escamada, con un tono verduzco. Habitan en estanques y ríos, y cuentan con rasgos que los ayudan a desenvolverse en estos entornos, como membranas entre los dedos de las manos y los pies.

Se los conoce por costumbre de realizar fechorías. La mayoría suelen ser relativamente inocentes, como tirarse pedos muy ruidosos o espiar a las mujeres mientras se cambian de ropa, pero también pueden llegar a hacer cosas más graves, como saquear huertos o secuestrar a niños. De hecho, esto último puede ser muy peligroso, ya que los niños pequeños son una de las comidas que más les gustan a los kappa, aunque también pueden comerse a los adultos. Una manera de evitar esto es aprovecharse de la buena educación de la que siempre hacen gala. Si uno hace una reverencia ante un kappa, es posible engañarlo para que devuelva el gesto y termine vertiendo el agua de su cabeza al inclinarse. Se dice que si en estos casos uno llena de nuevo la cavidad con agua, el kappa lo servirá por toda la eternidad como agradecimiento.

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Con todos los manga que tenemos para elegir, uno se pierde entre tanto título y termina por pasar de largo de algunos títulos muy prometedores. Hikaru Nakamura es una de ésas mangakas de ahora que nadie conoce aún, pero que se está ganando a pulso su reputación como maestra del humor. Si ya se ha hecho algo de fama con Saint Oniisan, la historia de Jesús y Buda en sus vacaciones en la Tierra, es con Arakawa Under the Bridge donde ha conseguido su mayor éxito. Este manga, que ya lleva publicados 11 tomos, cuenta además con una reciente adaptación animada de la mano de Shaft (Sayounara Zetsubou Sensei, Bakemonogatari), con dos temporadas en su haber.

Kou Ichinomiya es un joven muy prometedor destinado a convertirse en el presidente de grandes multinacionales. Desde pequeño, su padre le ha inculcado la idea de que no tiene que deberle nada a nadie, una máxima que su familia ha seguido a rajatabla hasta extremos insospechados. Sin embargo, la mala suerte hace que un día unos gamberros le quiten los pantalones y los cuelguen en lo alto del puente que cruza el río Arakawa. El pobre Kou, frustrado por no poder pedirle ayuda a nadie, intenta recuperar su prenda pero cae al agua y está a punto de ahogarse. Es entonces cuando una chica llamada Nino le rescata, y como buen Ichinomiya que es, nuestro protagonista rechaza la idea de estar en deuda con ella. Lo que Kou no se espera es que al preguntarle cómo puede devolverle el favor, ella responde que “amándola”. Así empieza la vida del joven empresario bajo el puente del río Arakawa, un lugar que como pronto descubrirá, es un nido de vagabundos tan extraños como divertidos.

Publicado desde diciembre de 2004 en las páginas de la Young GanGan de Square-Enix, Arakawa Under the Bridge se ha convertido en uno de los títulos de humor más famosos en Japón. Mezcla de comedia y slice-of-life, en las sólo siete u ocho páginas que dura cada capítulo, Nakamura consigue arrancarnos una carcajada con las absurdas situaciones que se dan lugar en el lecho del río. Ya sea con un hombre-kappa o con un soldado vestido de monja, lo cierto es que la risa está asegurada, aunque sea a costa de las desgracias de Kou (o Rick, como le llaman sus colegas vagabundos). Un titulo a la altura de otros grandes como Bobobo-bo Bo-bobo o Yotsuba! que todo el mundo debería conocer.

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