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Posts Tagged ‘Ōkami’

Son varios los ilustradores clásicos que desde hace años acaparan la fama de este medio, pero eso no quiere decir que no hayan salido artistas que se hayan ganado un nombre en los últimos años gracias al trabajo que han realizado en el diseño para videojuegos. Mari Shimazaki es una de estas personas afortunadas. Si bien no cuenta todavía con muchas contribuciones, hay que decir que han sido lo bastante importantes como para ganarse un cierto reconocimiento y resultar motivo de alegría el saber que participa en nuevos proyectos. En estos diez años que lleva como profesional, ha participado en proyectos muy variados y ha sabido desenvolverse en ellos con mucha soltura, demostrando que es tan capaz como polivalente.

La artista nació en la ciudad de Yokohama en 1980. Como ya ha ocurrido alguna vez, poca o ninguna es la información personal que podemos encontrar sobre ella en la Red, así que de momento, no sabemos nada sobre su formación como dibujante. En abril de 2003 entra como diseñadora en Capcom, principalmente como apoyo creativo. Su primer encargo llega con el videojuego Under the Skin, un psicodélico título humorístico para el que realizó los diseños de los escenarios. En julio de 2004 es trasladada a Clover Studio, donde tendría el placer y el honor de trabajar en el aclamado Ōkami para PlayStation 2, donde no sólo desempeñó la labor de diseñadora sino que también se ocupó de crear algunas de las ilustraciones promocionales para el juego. Un poco más tarde, parece que también tuvo cierta relación con el juego God Hand, aunque sólo en tareas publicitarias.

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Un hombre ya viejo estaba haciendo su paseo habitual por las montañas para recoger leña cuando de pronto se encontró con un gorrión herido que pedía ayuda. Sintiendo lástima por la pobre criatura, el hombre se lo llevó a casa y le dio arroz para intentar que se recuperara. La mujer del anciano, mala y avariciosa como ella sola, se molestó al ver que su marido desperdiciaba la valiosa comida que tenían en un animal. Sin embargo, el viejo siguió cuidando del pajarillo.

El hombre tuvo que volver un día a la montaña y dejó al gorrión a cargo de la vieja, quien por supuesto no tenía ninguna intención de alimentarlo. Después de que su marido se marchara, ella salió a pescar. Mientras estaba fuera, el gorrión encontró una rendija en el saco y se comió todo el arroz que había dentro. Cuando volvió y descubrió el festín que se había dado el pájaro, la vieja se enfadó tanto que le cortó la lengua y lo envió de vuelta a la montaña de donde vino.

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Septiembre fue un mes lleno de novedades interesantes el mercado de los videojuegos. Una de ellas en concreto, El Shaddai: Ascension of the Metatron, fue un título que destacó mucho entre los demás por su bellísimo y carismático apartado artístico, una cualidad de la que no siempre podemos hablar pero que es muy de agradecer. Takeyasu Sawaki es el ilustrador responsable de este trabajo, y aunque su nombre no sea de los más conocidos en el sector, lo cierto es que su obra habla por él con mucho orgullo.

Poco se sabe en realidad sobre la vida personal de este personaje. Sawaki nació en 1973 y realizó varios trabajos como ilustrador, hasta que finalmente entró en Capcom para participar en el que sería su primer trabajo: Devil May Cry. El proyecto no era moco de pavo, el juego requirió cantidad de diseños e ilustraciones sin tener un precedente al que agarrarse, pero aun así el artista salió airoso y su trabajo fue muy bien acogido por los aficionados. Su buena relación con el productor Atsushi Inaba le llevó a continuar participando en juegos de la compañía como Steel Battalion y uno de los favoritos del público: Ōkami.

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Siguiendo con nuestro afán por descubrir los numerosos monstruos y espectros de la mitología japonesa, hoy presentamos a cinco espíritus ligados con la naturaleza:

Kodama

Muchos los recordarán por su aparición en la película La princesa Mononoke. Fieles al significado de su nombre, los kodama son el espíritu de un árbol. No todos los árboles tienen un kodama viviendo en ellos, pero es común que muchos de los árboles de avanzada edad o gran altura cuenten con uno. Se dice que aquel que corte un árbol en el que viva un kodama traerá la calamidad a su pueblo. Por ello, es habitual atar cuerdas sagradas alrededor de sus troncos, para contener a los espíritus y protegerlos a su vez de posibles talas.

Aunque los kodama suelen ser invisibles al ojo humano, se dice que a veces se comportan de forma un poco traviesa y engañan a la gente imitando las voces humanas, creando ecos en el bosque. De hecho, la palabra “kodama” se puede traducir también con el significado de “eco”.

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Nacida el nueve de mayo de 1984 en Tokio, Ayaka Hirahara es una de las cantantes pop más notables del panorama musical japonés. Hirahara proviene de una familia dedicada al mundo musical. Su padre, Makoto Hirahara, es saxofonista; su abuelo Tsutomu tocaba la trompeta; y su hermana Aika es también cantante. Hirahara empezó a bailar con el grupo Matsuyama Ballet a partir de los seis años y siguió con ellos hasta los diecisiete. A los trece años empezó a tocar el saxofón como su padre, y desde entonces decidió seguir aprendiendo mientras estudiaba en el Instituto Senzoku de Kawasaki.

Su primer single, Jupiter, salió a la venta en 2003 y fue uno de los más vendidos durante el año siguiente, llegando a mantenerse en el top 10 de ventas durante 17 semanas seguidas. La melodía está basada en el movimiento homónimo de Los planetas, la suite de Gustav Holst. Tres meses después de la salida del sencillo, Hirahara lanzaría su primer álbum, ODYSSEY, que también cosechó una cantidad considerable de ventas. La artista tenía material para rato, y el mismo día lanzó también un nuevo single, Ashita, que si bien fue bastante popular, no gozó del mismo éxito que su predecesor.

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En el Otogizōshi, una colección de historias escritas durante el periodo Muromachi (1333-1573), Tamamo-no-Mae era una cortesana que trabajó para el emperador Konoe. Se dice que era la mujer más bella e inteligente de todo Japón, su cuerpo siempre olía bien y su ropa nunca se arrugaba ni se ensuciaba. La cortesana no sólo era hermosa, sino que también poseía un conocimiento infinito sobre todas las materias. Aunque apenas aparentaba unos veinte años, no había pregunta a la que no pudiera responder: contestaba a todo lo que le preguntaran, ya fuera sobre música, religión o astronomía. Por su belleza e inteligencia, todos los miembros de la corte imperial la adoraban, y el emperador Konoe se enamoró profundamente de ella.

Sin embargo, tiempo después de su llegada, el emperador cayó enfermo de repente. Acudió a muchos sacerdotes y adivinos para descubrir qué le ocurría, pero ninguno pudo averiguarlo. Finalmente, un astrólogo, Abe no Yasuchika (descendiente del mítico onmyoji Abe no Seimei), afirmó que la causa de la enfermedad era la propia Tamamo-no-Mae. El astrólogo explicó que la joven era en realidad una malvada kitsune que estaba enfermando al emperador para poder arrebatarle el trono. Descubierto su plan, la cortesana huyó del palacio.

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La historia de Issun-bōshi, que podría traducirse como «el chico que medía una pulgada», es uno de los cuentos más conocidos por los niños japoneses. Apareció dentro de la colección de fábulas ilustradas Otogizōshi, y podría compararse al cuento popular conocido en occidente como Pulgarcito.

Había una vez una pareja de ancianitos que no tenían hijos y vivían solos. La mujer deseaba tener un niño, a pesar de su avanzada edad, y por eso siempre rezaba para que los dioses le concedieran uno. «Por favor, queremos tener un hijo, da igual lo pequeño que sea». Finalmente, a la pareja fue bendecida con un niño, pero era en efecto tan pequeño que apenas medía lo que el pulgar de un adulto. Por su tamaño lo llamaron Issun-bōshi, pero a pesar de ser tan pequeño tenía mucha fuerza, y sus padres lo trataron siempre muy bien.

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