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Posts Tagged ‘Yuzo Koshiro’

Jueves, 21 de junio. Puede que os parezca un día normal, como cualquier otro, pero este primer día de verano esconde una celebración para nada ordinaria. En esta fecha tan señalada se cumplen 25 años de una de las series de rol más importantes en el mundo de los videojuegos: Ys, franquicia estrella de Nihon Falcom, está de aniversario, y por ello queremos felicitarla con este artículo especial que pretende dar a conocer un poco mejor estos juegos tan legendarios que por desgracia no han tenido mucha repercusión en occidente.

La serie Ys inició su periplo allá por el año 1987, cuando un novedoso Ys: Ancient Ys Vanished aterrizó en el PC-8801 japonés. Las tres primeras entregas aparecieron en esta plataforma, aunque más tarde terminarían llegando a muchas otras. En realidad, la idea era que los dos primeros juegos fueran uno solo, pero los creadores originales (Masaya Hashimoto y Tomoyoshi Miyazaki) decidieron dividirlo para no cargarlo con demasiado contenido, aunque poco después se lanzó un remake mejorado para PC Engine. Ys I & II fue uno de los primeros videojuegos en emplear el CD-ROM como medio, lo que permitió usar mejores gráficos, doblaje y escenas animadas, todo un derroche de calidad para la época. Después de completar Ys III: Wanderers from Ys, Hashimoto y Miyazaki abandonaron Nihon Falcom para fundar Quintet.

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Volvamos atrás en el tiempo, a un momento en que los videojuegos eran en dos dimensiones y el pixel todavía era el rey de las pantallas. Así como quien dice, la era de los 16-bit se convirtió en el Renacimiento del ocio electrónico, un momento en que la calidad de los videojuegos crecía de forma exponencial con cada año que pasaba. Por tanto, es normal que muchos de los mejores clásicos de la historia nacieran durante este periodo, donde algunas compañías brillaron con más fuerza que nunca. Entre ellas, la mítica Quintet, que nos ofreció algunos de los títulos más impactantes que podemos recordar.

Quintet fue fundada en 1987 por dos antiguos integrantes de Nihon Falcom, Tomoyoshi Miyazaki (guionista de los primeros Ys) y Masaya Hashimoto (director, diseñador y programador de la compañía). El primer juego en el que trabajaron fue Legacy of the Wizard (Dragon Slayer IV), todavía dentro de la propia Falcom. No fue hasta 1989 cuando finalmente dieron el paso de emanciparse por completo. Gracias a sus contactos, el compositor Yuzo Koshiro les prestó su ayuda componiendo las melodías de su título inaugural, a la vez que su hermana Ayano se encargaba de diseñar los personajes. El juego en cuestión era Actraiser, recordado actualmente como uno de los mejores de todos los tiempos.

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Aunque extremadamente populares durante los ochenta, parece que podemos afirmar con rotundidad que los dungeon crawlers en primera persona están muertos. O quizás no. Los juegos como Wizardry, Might & Magic o The Bard’s Tale encontraron su auge antes de la llegada de los RPGs más convencionales, pero incluso ahora han encontrado un huequecito en el mercado. Muestra de ello es la serie Etrian Odyssey (Sekaiju no Meikyuu en Japón), que recoge el espíritu aventurero y tenaz de aquellos primeros títulos de rol y lo traslada a estos tiempos más modernos, en un intento de recuperar aquel corte clásico de antaño.

Si tuviéramos que describir la serie (y el género en conjunto) con un adjetivo, probablemente sería “inclemente”, “cruel” o “despiadada”. En efecto, no son calificativos que animen mucho a probar los juegos, pero no queremos engañar a nadie. Bajo ese aspecto tan mono y alegre que profesan las ilustraciones, se esconde una gran dificultad que desde luego no es apta para jugadores primerizos. El objetivo es explorar una mazmorra enorme en busca de sus secretos. Para ello, avanzaremos paso a paso con una vista en primera persona, mientras usamos la otra pantalla para dibujar nosotros mismos el mapa. Sí, en efecto, tampoco hay mapa, sino que tendremos que hacerlo y actualizarlo nosotros mismos según crucemos las salas del laberinto.

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Es posible que muchos de vosotros estéis jugando ya al gran lanzamiento del mes, Kid Icarus: Uprising para Nintendo 3DS, y desde luego estaréis haciendo bien si es el caso. La nueva aventura de Pit representa el regreso de esta serie 25 años después de su primera entrega, y también la puerta a nuevos juegos en el futuro si éste tiene el éxito esperado. Sin embargo, Kid Icarus sigue siendo un nombre muy desconocido para aquellos que no vivieron la era NES ni están interesados en la arqueología videojueguística, así que en pro de este título, vamos a indagar un poco en la historia que rodea a su creación.

Corría el año 1986 cuando el equipo R&D1 de Nintendo se sumergió de pleno en un nuevo proyecto. De hecho, cabe decir que al principio el único miembro a cargo de este proyecto era Toru Osawa, director primerizo, y tenía la misión de completar este nuevo juego de aventuras que tenía en mente. Basándose en algunos elementos de la mitología griega, creo los modelos pixelados y escribió las especificaciones técnicas necesarias para sentar la base del prototipo, que iba a ser programado por Intelligent Systems. Pero una vez terminado el desarrollo de Metroid, el equipo encargado pasó a trabajar en este nuevo título, incluido el productor Yoshio Sakamoto, que introdujo muchas ideas al esquema jugable.

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Es hora de que dediquemos espacio a uno de los compositores de videojuegos más importantes y que es indiscutiblemente el más representativo de la era 16-bits. Yuzo Koshiro es todo un icono de la música para ocio electrónico y se recuerda además por haber sido uno de los artistas más innovadores en el género chiptune y en la composición para videojuegos. Su carrera le ha llevado a participar en todo tipo de clásicos y es por ello que se ha vuelto tan respetado dentro de este mundillo. Además, sus últimas participaciones en conciertos sinfónicos no han hecho más que revivir su leyenda a través de estupendas interpretaciones orquestales, manteniendo vivo ese derroche de talento por el que es tan famoso.

Koshiro nació en Tokio en diciembre de 1967. Su madre era pianista, y le enseñó a tocar el piano cuando apenas tenía tres años. A los cinco, ya dominaba bastante bien el instrumento, y a los ocho empezó a tomar clases de manos de Joe Hisaishi durante tres años. Todo lo que aprendió más tarde fue de forma autodidacta. Mientras aún estaba en el instituto, comenzó a componer por afición con un NEC PC-8801, recibiendo influencias de juegos de la época como The Tower of Druaga, Space Harrier o Gradius. Con 18 años, empezó su carrera profesional en la compañía Nihon Falcom, que de hecho usó algunas melodías de su maqueta de presentación en el juego Dragon Slayer II: Xanadu. Entre los títulos para los que compuso están grandes clásicos como Dragon Slayer IV: Legacy of the Wizard, Sorcerian y los Ys del I al III, cuyas bandas sonoras se siguen considerando aún hoy día como algunas de las mejores de la historia.

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