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Y como ya hacía tiempo que no colgábamos ninguno, aquí venimos con un nuevo corto animado. En realidad, se trata de otro spot publicitario (dos, más bien), esta vez patrocinados por la corporación japonesa Taisei, una de las más importantes del país nipón y que lleva casi 150 años en funcionamiento. Entre las áreas que maneja está la construcción, la ingeniería civil y el desarrollo inmobiliario, y de eso van justamente los vídeos que aquí presentamos: el primero, centrado en la construcción del nuevo canal submarino para conectar las tierras del Bósforo, y el segundo en la construcción de un nuevo aeropuerto.

¿Notáis algo especial en la animación? ¿Quizás la fluidez y el estupendo uso de luces y colores? Puede que sea porque estos anuncios han sido producidos por el estudio Comix Wave y, más importante aún, realizados por Makoto Shinkai. Sí, ÉSE Makoto Shinkai. Ahora todo encaja, ¿no? Como extra para esta entrada, tenemos un nuevo corto muy reciente sobre trabajos de construcción en Sri Lanka.

Podéis encontrar más vídeos en el canal de YouTube de la compañía.

Pues se acabó lo que se daba. Tras una semanita de plazo, cerramos los comentarios y pasamos a anunciar al ganador de nuestro GIGA COMBO de juegos indies japoneses.

Y el ganador en cuestión es… ¡Santi M.!

Enhorabuena, en breve te enviaremos un correo con los códigos de activación. A los demás, muchas gracias a todos por participar, esperamos que nos sigáis leyendo de aquí en adelante.

Y mientras unos se lo pasan pipa en el Salón, nosotros celebramos nuestra propia fiesta. Resulta que así, como el que no quiere la cosa, Ounomachi cumple ya tres años, que se dice pronto. Queremos daros las gracias a todos los que habéis entrado a leer alguna vez nuestras entradas, ya sean reseñas, biografías o artículos varios, porque hacéis que nuestro objetivo de ofrecer información curiosa tenga sentido. Siendo sinceros, la verdad es que este año ha sido un poco flojo comparado con los anteriores en los que todavía podíamos ofrecer una entrada diaria, así que el movimiento ha sido mucho más lento en comparación. Puede que sea un buen momento para replantearnos el funcionamiento del blog y ver cómo darle más vidilla: de momento, pensamos tener un poco más de presencia en Twitter (que lo tenemos bastante desaprovechado) y reforzar nuestra relación con las webs amigas con algún que otro artículo colaborativo.

Y hablando de artículos, después de tanto tiempo escribiendo, cada vez nos cuesta más encontrar un tema interesante sobre el que escribir. Así que con motivo de este tercer aniversario y para ver si combatimos esta preocupante falta de ideas, os pedimos vuestra colaboración sorteando este…

GIGA COMBO DOUJIN

megacombopack

Sí amigos, un pack gigantesco con 15 juegos indie japoneses para la plataforma Desura que os aseguramos harán que no os despeguéis del ordenador durante una buena temporada. Para participar en el concurso, sólo tenéis que dejar un comentario proponiéndonos un tema sobre el que dedicar una entrada. Puede ser la reseña de un manga, la biografía de un personaje del mundillo, un artículo… cualquier cosa que os parezca que puede ser interesante o sobre la que tengáis especial interés y no encontréis mucha información al respecto.

De entre todos los comentarios, elegiremos uno de forma aleatoria cuyo autor se llevará el preciado pack con los siguientes juegos:

El concurso estará abierto hasta el próximo domingo 10 de noviembre y el ganador será anunciado por Twitter el lunes siguiente. ¡Mucha suerte a todos!

Keiki Kobayashi

Ya hacía tiempo que no hablábamos de música, así que nadie mejor que el compositor de hoy para que la sección remonte un poco el vuelo. Conocido por ser uno de los músicos estrella de Namco-Bandai, Keiki Kobayashi ha estado metido en algunas de las franquicias más importantes de la compañía, hasta el punto de convertirse en nombre clave de una de ellas. Maestro en el uso de temas orquestales, ha compuesto algunas de las melodías más potentes en el mundo de los videojuegos e incluso se ha atrevido con algún que otro guiño a la música española.

Nació el 26 de junio de 1974. Cuando era niño, le impactó mucho la banda sonora del anime Space Battleship Yamato, una experiencia que le marcó y le hizo interesarse mucho por la música. Pronto consiguió un teclado para ir aprendiendo y poco a poco fue manejándose cada vez mejor con el instrumento. Sin embargo, llegado al instituto, tuvo un accidente de moto del que salió bastante malherido. Por suerte no sufrió daños graves en las manos y pudo seguir tocando, un hecho que, confiesa, le hizo sentirse muy aliviado en aquel momento. Es más, el accidente le hizo darse cuenta de cuánto le gustaba la música y lo mucho que la necesitaba, así que tomó la decisión de dedicarse profesionalmente a ello para poder disfrutar siempre de esa paz que le aportaba.

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Ayer surgió una noticia triste pero inevitable: Hiroshi Yamauchi, ex presidente de Nintendo y predecesor de Satoru Iwata, fallecía a los 85 años de edad a causa de complicaciones en una neumonía. Carismático y respetado dentro de la industria, era conocido por llevar la compañía japonesa con mano de hierro, un comportamiento que sus empleados permitían por las buenas decisiones que siempre tomaba. Durante los casi 50 años que dedicó a la empresa, Yamauchi hizo que pasara de un simple negocio familiar a un titán multimillonario del ocio electrónico.

Nacido en Kioto en 1927, Yamauchi se crió con sus abuelos después de que su padre los abandonara a él y a su madre en 1933. Tras el retiro de su abuelo, Sekiryo Kaneda, tomó el mando de Nintendo y dirigió el negocio de manera firme, convencido de su buen ojo para ver el potencial de los productos. En 1956, viajó a Estados Unidos para visitar la mayor compañía de naipes del país, y allí se dio cuenta de las limitaciones de su negocio. Después de conseguir los derechos de explotación de los personajes de Disney, la empresa empezó a fabricar barajas con sus imágenes para impulsar las ventas, abriendo un nuevo mercado centrado en la venta de barajas infantiles, una maniobra que sin duda logró el éxito que cabría esperar.

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A día de hoy, se desconoce a ciencia cierta si tenemos constancia de todas las producciones que surgieron durante este primer periodo de la animación a principios de siglo. Es posible que el tiempo haya desgastado varias de las cintas originales y que otras sigan por descubrir en el desván de alguna casa privada, por no hablar del material que seguramente se perdió durante la Segunda Guerra Mundial. Así mismo, se sabe que después de haberse proyectado las veces convenidas, varias fueron a parar a cines de pueblos pequeños, donde se recortaron los fotogramas de los rollos para ser vendidos como recuerdo. Sin embargo, en ningún caso quiere esto decir que haya pocas obras supervivientes ni tampoco que su contenido siga siendo una incógnita. Contrariamente a lo que pudiera parecer, son bastantes las producciones animadas que se han descubierto pertenecientes a esta época y que representan un legado muy importante a la hora de indagar en la evolución de este medio.

El primer título del que podemos hablar es Katsudō Shashin (“Imagen animada”), descubierto el 31 de julio de 2005 por el profesor Natsuki Matsumoto en un viejo proyector de una familia de Kioto, escondido entre una colección de rollos de animación extranjera. No se sabe quién fue su creador ni tampoco la fecha en que fue elaborada, pero se especula que la cinta tiene fecha de 1907, apenas una década después de que Reynaud presentara en Francia su famoso Théâtre Optique. Con apenas 50 fotogramas, unos tres segundos de metraje, nos muestra a un hombre vestido de marinero que escribe los ideogramas “katsudō shashin” en una pared, para luego volverse y saludar quitándose el gorro. Esta pequeña muestra, elaborada probablemente para uso privado, constituye, pues, el trabajo de animación japonesa más antiguo conocido hasta el momento.

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Yoshiki Tanaka

Es posible que a estas alturas hayáis descubierto ya Arslan Senki, la nueva obra de la dibujante Hiromu Arakawa. Sin embargo, los más informados sabrán que no se trata de un título original, sino que es una nueva adaptación de la novela homónima que nació a mediados de los ochenta. Su autor, Yoshiki Tanaka, es un famoso escritor de fantasía y ciencia-ficción y está considerando en Japón como uno de los máximos exponentes de ambos géneros. Amante confeso de China y de las novelas históricas, se declara fan de autores como Julio Verne, Isaac Asimov o Ellery Queen, y toma de ellos cierta inspiración que se refleja bien en sus novelas, sean del tipo que sean.

Nacido en la ciudad de Hondo en octubre de 1952, su familia se trasladó a Kumamoto, la capital de la prefectura, cuando apenas había cumplido un año. Allí pasó gran parte de su vida, estudiando hasta ingresar en una carrera de letras de la Universidad Gakushuin de Mejiro, donde se doctoró en Lengua y Literatura Japonesas. En 1972, mientras seguía cursando sus estudios, ya hizo sus primero pinitos ganando un pequeño galardón en la revista universitaria con Kansen-tei no satsujin (“El asesinato de Kansei”). En 1978 decidió dar rienda suelta a su pasión literaria y se presentó a su primer concurso bajo el pseudónimo de Yutaka Rinoie. Su relato, Midori no sōgen ni… (“En el verde prado…”), fue elegido ganador del certamen a pesar de su condición de novel, demostrando ya el talento que escondía el escritor.

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Danganronpa

Hacía mucho tiempo que queríamos hablar sobre este curioso juego para PSP, pero por una serie de complejas razones (la principal es que tenemos mala memoria), no lo hemos hasta ahora. Pero bueno, más vale tarde que nunca, así que aquí estamos para descubriros Danganronpa: Kibō no Gakuen to Zetsubō no Kōkōsei (“Ganar de un disparo: La academia de la esperanza y los estudiantes de la desesperación”), un título que dará mucho de qué hablar a partir de la semana que viene, que es cuando se estrena la adaptación animada.

¿Pero de qué va Danganronpa? Resulta que sin comerlo ni beberlo, el joven Makoto Naegi ha conseguido una plaza en el exclusivo instituto para genios de su ciudad, la Academia Kibōgamine. Allí se reúnen los estudiantes que se han convertido en los mejores de su campo: una súper modelo, una súper nadadora, un súper gamberro, un súper otaku… Sin embargo, cada año la academia acepta a un estudiante corriente elegido por sorteo, y ahí es donde entra Makoto, quien a pesar de ser el chaval más normal del mundo, ha salido ganador bajo el título de “súper suertudo”. Contento por asistir a un centro de tanto renombre, Makoto se dirige a la reunión de nuevos alumnos que tiene lugar al inicio del curso… pero ahí es donde empieza su peor pesadilla.

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Hiroyuki Sawano

Viendo el buen recibimiento que ha tenido Ataque a los Titanes, parece una buena ocasión para hablar de su compositor, Hiroyuki Sawano. El joven músico no lleva muchos años en activo, pero es innegable que durante este tiempo ha sabido destacar gracias a sus enérgicas melodías, en las que los coros suelen jugar un papel muy importante para transmitir esa sensación de grandeza que siempre nos deja. Aunque su campo ha sido siempre la pequeña pantalla, no por esto hay que encasillarle en este medio, pues está empezando a otear nuevos horizontes y está claro que todavía tiene mucho potencial por explotar.

Sawano nació en Tokio en septiembre de 1980 y empezó a estudiar música cuando iba a la primaria. Durante estos años aprendió a tocar el piano y su interés por la música fue aumentando poco a poco, hasta que a los 17 años empezó a estudiar composición y otras disciplinas derivadas, como arreglos y orquestación, bajo la tutela del profesor Nobuchika Tsuboi. Al terminar su recorrido académido, su siguiente paso sería ingresar en el mundo del entretenimiento audiovisual componiendo para distintas series y productos televisivos, un trabajo que ha ocupado la mayor parte de su carrera profesional. Su primer proyecto fue el dorama Ns’ Aoi, compartido con la compositora Yuko Fukushima. Pero sería el siguiente, la serie Team Medical Dragon, la que le haría ganar notoriedad en el mundillo, con un trabajo que sigue siendo uno de los más destacados dentro de su historial.

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NEXT A-Class

No es la primera vez que vemos un ejemplo de cómo se emplea la animación con fines publicitarios, pero no deja de sorprendernos lo lejos que llegan algunas empresas para promocionar sus productos. Con motivo del lanzamiento de su nuevo modelo Clase A, el departamento japonés de Mercedes-Benz tiró la casa por la ventana y encargó un corto con el que presentar su coche al público. NEXT A-Class está producido por los estudios Hakuhodo, Aoi Promotion and Production I.G., y para ser un simple vídeo publicitario, la verdad es que se gasta un equipazo que ya quisieran muchas series: para empezar, está dirigido por el veterano Mizuho Nishikubo, que ha trabajado en numerosas producciones hasta la fecha; los diseños están a cargo de Yoshiyuki Sadamoto, mientras que la dirección artística recae en otro experto, Kazuchika Kise; por último, la música está compuesta nada menos que por el mismísimo Kenji Kawai. ¡Menudo dream team para sólo seis minutos!

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