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Posts Tagged ‘Light novels’

Con el reciente estreno de la serie Nisemonogatari, pensamos que es un buen momento para hablar de uno de nuestros escritores favoritos y también del mundo otaku en general. De hecho, creemos que es conveniente empezar a reconocer la obra de este autor del que muchos hablan pero pocos conocen. NisiOisiN escribe actualmente en las revistas Pandora y Faust de Kodansha, donde ha compartido espacio con otros escritores tan influyentes como Otsuichi, Kouhei Kadono o Ryukishi07, y su trabajo se caracteriza especialmente por sus numerosas referencias al mundo del manga y los videojuegos, así como romper la cuarta pared en el transcurso de la acción y desafiar las convenciones establecidas de las historias de misterio.

Nacido como Ishin Nishio en 1981, fue estudiante de la Universidad Ritsumeikan de Kyoto, pero no llegó a terminar la carrera. En 2002 debutó en Kodansha con la novela Kubikiri Cycle, la primera de su serie Zaregoto, que le hizo ganar el 23º Premio Mephisto con apenas veinte años. Publicada en un espacio de cuatro años, de 2002 a 2005, las nueve novelas de Zaregoto narran las desventuras de un estudiante apático que termina metido en los asesinatos más absurdos. Como complemento a ésta, el autor inició la serie Ningen, un spin-off centrado en el personaje Zerozaki Hitoshiki y otros asesinos igual de peligrosos, que actualmente lleva siete libros publicados.

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Ya hemos comentado mil veces la importancia que han cobrado las light novels en los últimos años y lo mucho que han influido en el mundo del anime. Tras el abrumador éxito de Bakemonogatari, el estudio White Fox decidió adaptar otra de las novelas de nuestro escritor favorito, conservando además varios elementos del original de forma muy acertada. Katanagatari es, pues, otro gran ejemplo de cómo estas adaptaciones han logrado introducirse de forma satisfactoria en el mercado de la animación.

Ambientada en medio de la era Edo, la historia nos cuenta las aventuras de Shichika Yasuri, un espadachín que lucha sin espada, y Togame, una estratega militar bastante atolondrada. Su misión es recuperar para el shogunato doce espadas forjadas por el legendario artesano Kiki Shikizaki, cada una con una peculiaridad única. Pero evidentemente, la cosa no es tan sencilla como buscarlas y cogerlas. Cada una de las espadas es propiedad de un guerrero que sabe dominarla a la perfección, por lo que deberán luchar contra ellos para poder recuperarlas. Aun así, la pareja protagonista no son los únicos que intentan hacerse con ellas, pues también tendrán que lidiar con los poderosos ninjas de Maniwa y se verán metidos en un complot mucho más oscuro de lo que pueda parecer a simple vista.

Dividida en doce episodios, Katanagatari no sólo adapta la serie de novelas de NisiOisiN, sino que también decide imitarla en su formato. Haciendo un guiño a la periodicidad de su publicación, la serie se emitió a razón de un capítulo por mes. Además, el diseño de los personajes está basado directamente en el original de take, el ilustrador de las novelas; una decisión que si bien no ha terminado de gustar a algunos aficionados, es necesaria para plasmar de forma correcta el mundo creado por el escritor. Pese a todo, este anime se ha ganado el respeto de muchos gracias a su animación fluida, la excelente banda sonora (cortesía del gran Taku Iwasaki) y una historia que sin ser la mejor del autor, termina siendo sorprendente y muy profunda.

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Ya hablamos en su momento de las light novel y del fenómeno que habían creado en Japón, así que hoy nos gustaría completar esta información hablando sobre el nuevo formato que está triunfando actualmente. Las visual novel, el formato en cuestión, son un tipo de juego para ordenador que se desarrolla mediante imágenes estáticas, normalmente con fondos y personajes de estilo manga. Como el propio nombre sugiere, se trata de novelas interactivas, donde el lector avanza en la historia a través de la lectura sin la necesidad de participar activamente en ella.

Pese a su parecido con otros juegos como las aventuras gráficas (Monkey Island, Broken Sword, Maniac Mansion…), la principal diferencia entre ambos géneros es que las visual novel se centran exclusivamente en el texto, con lo que la única interacción del lector se limita a elegir entre las opciones que presenta la historia para que ésta termine de una forma u otra. Esta característica habitual de los finales alternativos ha hecho que se compare, de forma más acertada, con los libros de “Elige tu aventura”, en el sentido de que el objetivo primordial es establecer una premisa y que sea el lector quien decida cómo se resolverá la acción.

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Se dice que la época dorada del anime fue durante las décadas de los ochenta y los noventa. En este tiempo se crearon grandes súper producciones que serían recordadas para la posteridad y otras un poco más humildes pero que pronto se convirtieron en objeto de culto entre los aficionados. El largometraje que comentaremos a continuación responde a este segundo caso, un relato que aprovecha el éxito de otras historias fantásticas tan de moda en aquel entonces, como Record of Lodoss War o Slayers, pero que a su vez brilla también con luz propia.

The Weathering Continent nos sitúa en medio del periplo de tres viajeros: el guerrero Boice, el sacerdote Tieh y la ladrona Lakshi, en su camino por una tierra devastada por siglos de calamidades medioambientales mientras buscan una solución para sobrevivir. Durante el viaje se encuentran con los cadáveres de un grupo de cazatesoros, y más tarde con el tesoro en cuestión que estaban buscando: Azec Sistra, la legendaria ciudad de los muertos. Por desgracia, los bandidos responsables de la masacre también han encontrado la entrada a la ciudadela, sin saber que molestar a los espíritus que allí moran puede ser lo último que hagan…

El original se compone 28 novelas y varias historias complementarias

El film está basado en serie de novelas homónima de Sei Takekawa (Kaze no Tairiku, en japonés), que terminó de publicarse en 2006 con un total de 28 libros. Aunque la acción se inicia en medio de la historia original, nos presentan suficiente información para entender el contexto y el trasfondo de los protagonistas. El apartado técnico era envidiable para la época. Producida por el prestigioso estudio Production I.G., la película está dirigida por Kōichi Mashimo (Dominion: Tank Police, Noir) y cuenta con los diseños de Nobuteru Yūki (La visión de Escaflowne, Chrono Cross). Para colmo, la música fue cortesía nada menos que de una primeriza Michiru Ōshima (Fullmetal Alchemist, ICO), aún en su camino al estrellato. La estupenda animación, el buen ritmo de la historia y la excelente ambientación hicieron de The Weathering Continent un clásico de la animación japonesa. Sin duda, un grandísimo ejemplo de los proyectos animados de principios de los noventa.

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Las novelas ligeras (“light novel“) son un tipo de obras literarias dirigidas principalmente a un público joven, que puede ir de los 15 a los 30 años. Puesto que su intención es meramente la de entretener, el estilo del que hacen gala es muy diferente al de las novelas normales dirigidas a los adultos. Al igual que las series manga, suelen publicarse previamente en revistas literarias, algunas de temática especializada, como The Sneaker o Gekkan Dragon Magazine. Las “ranobe”, como también se las conoce, se han vuelto muy populares en Japón, y las editoriales buscan continuamente nuevos talentos en concursos anuales donde el ganador consigue un premio monetario y la posibilidad de publicar su novela.

Slayers, una de las primeras novelas que conocimos

¿Y por qué estamos hablando sobre novelas en una supuesta entrada sobre anime? Porque desde hace unos años, la industria de la animación ha empezado a fijarse en ellas, y ya se han convertido en recurso muy interesante para adaptar historias al manga o el anime. Grandes éxitos de rabiosa actualidad como podrían ser La melancolía de Haruhi Suzumiya (Nagaru Tanigawa) o Bakemonogatari (NisiOisiN) son buenos ejemplos de cómo este medio ha empezado a introducirse de forma lenta pero segura en el sector otaku. Posiblemente, los ejemplos más tempranos que podamos recordar por aquí sean las aventuras de Slayers (Hajime Kanzaka) y Record of Lodoss War (Ryo Mizuno), dos series que gozaron de una gran acogida en España y que en aquella época nadie podía sospechar que se tratara de adaptaciones de una serie de novelas, ambas muy famosas también en su país de origen. Algunas muestras un poco más actuales de este fenómeno podrían ser las series Baccano! (Ryōgo Narita), Spice & Wolf (Isuna Hasekura) o Welcome to the NHK (Tatsuhiko Takimoto).

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