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Posts Tagged ‘Koji Kondo’

Nacido en agosto de 1967 en Tokio, Kazumi Totaka lleva componiendo para Nintendo desde 1992 y ya se ha convertido en un veterano del equipo de sonido de la compañía. Sin embargo, su trabajo no termina en lo musical: también es conocido por aportar la voz de Yoshi y servir como inspiración del perro Totakeke. Hizo su debut con X, un juego de acción en 3D para Game Boy, mientras aún estaba bajo la supervisión de su mentor Hirokazu Tanaka. Ya en este título se desmarcó de otros músicos de la empresa creando una potente selección de melodías acorde a los momento de crisis que hay en la aventura. Y no sólo eso, se atrevió a introducir por primera vez una melodía de 19 notas (más tarde conocida como la “Canción de Totaka”) que ha aparecido en casi todos los juegos en los que ha participado y que se ha convertido en motivo de culto entre los seguidores de Nintendo, quienes intentan averiguar dónde habrá escondido la canción.

Un poco más tarde, ese mismo año, Totaka trabajó en el juego Mario Paint de Super Nintendo. El siguiente título fue el juego de aventuras Kaeru no Tame ni Kane wa Naru, que también se ha convertido en una de sus participaciones más memorables. Terminando el año, compuso los temas de Super Mario Land 2: 6 Golden Coins, bastante más complejos y elaborados que los de otras entregas (sin quitarle el mérito a las originales) y que seguían compartiendo ese espíritu desenfadado que le caracteriza. En los siguientes años, Totaka colaboró en una serie de juegos muy variados. El primero y más importante fue The Legend of Zelda: Link’s Awakening, para el que sólo aportó tres melodías. Después de probar un prototipo de Wario Land: Super Mario Land 3, compuso la banda sonora y los efectos de sonido del Wario Land para Virtual Boy.

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La gente está corriendo desesperada por las calles. ¿Un incendio? ¿Un atentado? ¿Nueva entrevista a Belén Esteban? No, buscan una copia de The Legend of Zelda: Skyward Sword, que sale mañana a la venta pero que ya se puede encontrar en algunas tiendas. Como hoy es día de música, queremos centrar nuestra atención en el responsable de su banda sonora, Hajime Wakai, un hombre que ya lleva tiempo ofreciéndonos grandes melodías. Wakai lleva como compositor en el Departamento de Análisis y Desarrollo de Nintendo desde 1997. Su primera labor fue la creación de efectos sonoros para Yoshi’s Story, una tarea modesta pero que al poco tiempo le permitiría colaborar con Kōji Kondō en la elaboración de la banda sonora de Star Fox 64 (aquí Lylat Wars).

Demostrando su talento y sus influencias de la música cinematográfica, el compositor fue el responsable de los temas de los mapeados y de batallas, recibiendo críticas muy positivas de los fans de la serie. También ayudó a Taro Bando con la composición del juego F-ZERO X. Más tarde trabajaría junto a Toru Minegishi y Kenta Nagata, otros dos hombres notables en el departamento musical de Nintendo, en la creación de melodías para Pokémon Stadium, un proyecto bastante importante por ser el primer título de la franquicia en aparecer fuera de las consolas portátiles.

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Seguro que muchos aún recuerdan con nostalgia las animadas melodías que sonaban en la era de lo 8 y 16 bits, un momento clave en la historia de los videojuegos. Entre los muchos y admirados compositores que surgieron en aquella época, una de las que más destaca es Soyo Oka (también conocida con el sobrenombre de DJ Alice), que aportó su granito a la música para videojuegos con algunas de las composiciones más recordadas de todos los tiempos.

Nacida en Nishihomiya, Hyogo, en 1964, empezó a tocar el piano cuando apenas tenía cuatro añitos, y se puso a componer una vez llegada a los quince. Estudió en el conservatorio de Osaka especializándose en composición, y durante el tiempo que pasó aprendiendo allí estudió la música de Kōji Kondō. Inspirada por la obra del conocido músico, decidió probar suerte en el mundo de los videojuegos, pensando que se trataba de un trabajo con mucho futuro.

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Uno de los compositores que más se ha desmarcado en los últimos años en el ámbito de la música para videojuegos es Mahito Yokota. Este trabajador de Nintendo, desconocido entonces para muchos, sorprendió a propios y extraños con la banda sonora de Super Mario Galaxy, y ahora promete traernos composiciones aún más épicas para The Legend of Zelda: Skyward Sword, que saldrá a la venta estas Navidades.

En realidad se sabe muy poco sobre la vida personal de Yokota, sólo que siempre ha sido un ávido consumidor de videojuegos y que desde siempre ha tenido un profundo respeto por los productos de Nintendo. Su carrera musical empezó en 1999 como director de sonido de Koei, proporcionando música para los títulos Operation: Winback y Saiyuki: Journey West. En 2000 llegaría su primer proyecto importante, Kessen, para el que también colaboraría en su secuela el año siguiente.

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Volviendo a los compositores para videojuegos, hoy toca hablar de uno de los más conocidos: su música se ha convertido en uno de los estandartes del género y la escuchamos casi a diario en los anuncios de televisión. Kōji Kondō, el hombre en cuestión, se ha convertido en una leyenda gracias a las pegadizas melodías que ha creado para juegos como Super Mario Bros. o The Legend of Zelda.

Kōji Kondō nació en Osaka en agosto de 1960. Cogió interés en la música a muy temprana edad, componiendo melodías simples por diversión incluso cuando era niño. A los diecisiete años decidió convertirse en músico profesional y tomó formación musical clásica, aprendiendo a tocar varios instrumentos. En los ’80, Kondō se enteró de que una compañía llamada Nintendo buscaba compositores para su nuevo sistema de videojuegos, la Famicom. Kondō jamás había pensado en componer música para juegos, pero decidió probar suerte con la compañía. Fue contratado por Nintendo en 1983.

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La música es uno de los elementos más importantes de los videojuegos actuales, y sin duda tienen un gran impacto en las sensaciones que notemos mientras estamos jugando. Anteriormente, cuando las capacidades técnicas de las consolas aún eran bastante limitadas, el trabajo de creación musical se realizaba íntegramente con sintetizadores y se reproducía con archivos de tipo MIDI o similares. Aunque se podía usar música pregrabada y convertida, las limitaciones de espacio en el disco no hacían de ésta una práctica común entre los compositores de la época. Sin embargo, ahora que la tecnología ha avanzado sustancialmente, es fácil encontrar juegos con bandas sonoras de gran calidad, incluso algunas grabadas directamente de orquestas o bandas reales. ¿Queréis saber cómo lo hacen?

Normalmente, el compositor está siempre en contacto con el director del juego para saber qué tipo de música necesita. Después de discutir el estilo y el número aproximado de melodías, se empieza a componer. El compositor tiene en su estudio un sintetizador y varios programas para hacer pruebas hasta encontrar el sonido que desea, e incluso puede simular varios instrumentos que se almacenarán en pistas diferentes y que luego puede unir con el programa de edición. Cuando ya se tiene la versión definitiva, empieza la grabación.

 

Yasunori Mitsuda durante la grabación en Londres del tema Zarathustra de Xenosaga ep. I – Der Wille zur Macht

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